Solomon, Simeon

Una vita spezzata dallo scandalo omosessuale

Vita

Simeon Solomon (9 ottobre 1840 - 14 agosto 1905) è stato un pittore preraffaellita inglese.

Simeon era nato in una influente famiglia ebraica; era l'ottavo ed ultimo figlio del mercante Meyer Solomon e dell'artista Kathe Levey. Simeon ebbe per fratelli maggiori i pittori Abraham Solomon (1824-1862) e Rebecca Solomon (1832-1886).

Nato ed educato a Londra, Solomon iniziò a ricevere lezioni di pittura dal suo fratello maggiore attorno al 1850. Nel 1852 iniziò a frequentare la Carey's Art Academy. La sorella pittrice iniziò ad esporre i suoi lavori alla Royal Academy nello stesso anno.

Nel 1857, in quanto studente alle Royal Academy Schools, Simeon venne presentato tramite Dante Gabriel Rossetti ad altri membri del circolo preraffaellita, tra cui il poeta Algernon Charles Swinburne e il pittore Edward Burne-Jones. La sua prima mostra si tenne alla Royal Academy nel 1858.

Solomon continuò a tenere mostre dei suoi lavori alla Royal Academy tra il 1858 e il 1872.

Oltre ai dipinti con soggetti letterari favoriti dalla scuola preraffaellita, i soggetti di Solomon includevano spesso scene dalla Bibbia ebraica e dipinti di genere, ritraenti la vita e i rituali ebraici.

La condanna per omosessualità e la fine della sua carriera

Nel 1873 la sua carriera venne interrotta, quando fu arrestato in un bagno pubblico di Londra e accusato di atti osceni omosessuali e tentata sodomia.

Venne condannato a scontare diciotto mesi di lavori forzati in prigione, ma la pena venne in seguito ridotta a libertà vigilata.

Solomon scappò in Francia, venne comunque nuovamente arrestato nel 1874, venendo in tale occasione condannato a tre mesi di carcere.

Nel 1885 venne internato in una workhouse (una casa per i poveri, dove chi ne era in grado doveva lavorare), dove continuò a produrre opere.

Comunque la sua vita e il suo talento erano ormai rovinati dall'ostracismo sociale, per cui Solomon cadde preda dell'alcolismo, il che ovviamente contribuì a peggiorare ulteriormente la situazione.

Vent'anni dopo, nel 1905, morì a causa delle complicazioni dovute all'alcolismo.

Venne sepolto nel cimitero ebraico di Willesden.

Dove

Esempi delle sue opere sono in mostra permanente al Victoria and Albert Museum e alla Leighton House.

Un'importante esposizione, Love Revealed: Simeon Solomon & the Pre-Raphaelites, stata tenuta al Birmingham Museum & Art Gallery fino al 15 gennaio 2006.
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